• Wethouder Ard Kleijer vertrekt binnenkort uit zijn werkkamer.

    Wijnand Kooijmans
  • Kleijer opende onlangs nog de 'Modderdag' bij Kindcentrum Putten en vond het geen probleem om daarvoor ook zelf tot aan zijn enkels in de modder te staan.

Wethouder Ard Kleijer trekt deur achter zich dicht

Wethouder Ard Kleijer heeft zijn laatste echte raadsvergadering achter de de rug. In de vergadering van 14 september neemt hij afscheid. Een dag later is de afscheidsreceptie.

Wijnand Kooijmans

Ze mogen mij een slechte wethouder noemen. Daar lig ik niet van wakker. Maar stellen ze mijn integriteit ter discusie, dan ga ik het gevecht aan.'' Dat zegt wethouder Ard Kleijer in zijn werkkamer in het Puttense gemeentehuis. De laatste dag van september trekt hij deze deur definitief achter zich dicht om te beginnen aan een nieuwe baan.

 

Met ingang van 1 oktober wordt hij manager van het Specialistisch Centrum Ouderenzorg bij Zorggroep Noordwest Veluwe. Kleijer heeft de portefeuille welzijn, bouwen en milieu, handhaving en onderwijs in zijn pakket. Daarnaast de Wet maatschappelijk ondernemen, jeugdzorg en de participatiewet.

 

Het is een keer of drie voorgekomen dat Kleijer hiermee te maken kreeg. Onder meer met het gerucht dat hij steekpenningen had aangenomen en dat hij als een Duitse officier door Putten zou lopen. ,,Ik maak als wethouder fouten. Maar bij dit soort aantijgingen ga ik met de betrokken mensen in gesprek. Dit soort verdachtmakingen moeten niet blijven sudderen. In heb het in een persoonlijk gesprek altijd kunnen oplossen. Je geeft elkaar dan na afloop de hand en is het weer goed. Je moet van dit soort zaken echter geen nare gevolgen blijven ondervinden.''

 

LUCHTMACHT In 2001 besloot Ard Kleijer zich aan te melden bij de ChristenUnie. In 2002 werd hij raadslid voor deze partij om in 2007 wethouder te worden. Dit was na de val van het toen zittende college, na een motie van wantrouwen tegen toenmalig wethouder Wien van den Brink. Kleijer was op dat moment werkzaam bij de Luchtmacht. ,,Ik was een jaar of dertig en dan stel je jezelf de vraag 'wat wil ik gaan doen?' Ik had inmiddels ervaring opgedaan als raadslid en had best de ambitie eens wethouder te worden. Door de val van het college kwam deze kans op mijn pad. Wie ben ik dan om 'nee' te zeggen als je wordt gevraagd. Eenmaal wethouder moet je leren bestuurder te worden. Een goed raadslid behoeft geen goed wethouder te zijn, een goede wethouder geen goed raadslid.''

 

VAK ,,Besturen is een vak'', zo zegt Kleijer. ,,Wanneer je hier meer ervaring in hebt, krijg je de ruimte ook andere dingen te doen." Onder meer is Kleijer actief binnen de landelijke ChristenUnie, was hij lid van een commissie van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten en voorzitter van de GGD Noord- en Oost Gelderland.

,,Ik heb het tachtig procent van mijn tijd als wethouder naar de zin gehad. Met de overige twintig procent heb je in alle banen te maken. Wanneer je drie periodes wethouder bent geweest, moet je jezelf de vraag stellen of je nog langer wilt doorgaan. Ik ken collega's die daarna met een rotgevoel moesten opstappen. Ik kan met een opgeheven hoofd door de voordeur van het Puttense gemeentehuis vertrekken.''

 

WAARDE Kleijer verwacht dat hij in zijn nieuwe baan van toegevoegde waarde kan zijn. Mede door de ervaringen die hij heeft opgedaan in zijn portefeuille zorg. ,,In de ouderenzorg is nog veel te doen. Instellingen ontdekken dat gemeenten een belangrijke financierder zijn en daardoor interessant voor een zorggroep. Voor mij is het voordeel dat het werk in de regio is en mijn gezin blij is dat we niet hoeven te verhuizen.''

 

,,Ik heb Putten als wethouder op een bijzondere wijze leren kennen. Je doet veel contacten op. In mijn tijd is Putten ook een stukje mooier geworden. Kijk naar de Voorthuizerstraat, het zwembad en de sportvoorzieningen. Al moet daarin de laatste stap nog worden gezet. Ik vind het alleen jammer dat de installatie voor biomassa niet van de grond is gekomen. Daarmee hadden we koploper in Nederland kunnen worden. We hebben als college de raad en de buurt te weinig meegenomen in deze plannen.''

 

Kleijer zegt de collegaliteit binnen burgemeester en wethouders te gaan missen. ,,We werken al zeven jaar in dezelfde samenstelling. We vullen elkaar aan, proberen niet elkaars vliegen af te vangen. Het gaat in de raad nu meer over de inhoud dan in de tijd dat ik raadslid was. Toen werd er meer op de man gespeeld."