• Trainer Tom Stoffelsen geeft aanwijzingen tijdens een time-out in het door De Meeuwen met 31-29 gewonnen oefenduel tegen GKV.

    Foto: Edwin de Kruijf

'Avondje De Meeuwen is een uitje'

PUTTEN De Meeuwen verraste het veldseizoen met zeven keer winst op rij en het 'herfstkampioenschap' in de overgangsklasse. De zaal wordt volgens trainer Tom Stoffelsen een ander verhaal voor de Puttense korfballers. ,,We zitten nu in de zwaarste overgangsklasse.'' Zaterdag opent De Meeuwen met een thuiswedstrijd tegen ex-hoofdklasser OVVO/De Kroon uit Maarssen.

Marco Jansen

 

Stoffelsen, alweer zeven jaar controller bij Ajax, is bij De Meeuwen twee jaar hoofdtrainer. Oktober 2015 nam de oud-speler (38) het roer over van Harold Jellema, die om privéredenen vertrok. Hij is voorlopig nog niet klaar. ,,Ik voel me inmiddels heel erg prettig in de groep en in de club. Als team hebben we het erg gezellig en ik merk dat mensen beter worden. We halen ontzettend veel plezier uit het spel.'' Stoffelsen is nu anderhalf jaar bezig met een verjongingsslag. ,,Een hoop jonge mensen zijn doorgekomen en ik denk dat de puzzelstukjes nu in elkaar vallen. De gemiddelde leeftijd is nu 22 jaar. De binding in de groep is beter en we maken stappen qua niveau. Spelers willen zelf presteren.''

EERSTE HELFT VELD De koppositie op het veld is dus niet helemaal verrassend. ,,We zaten de afgelopen jaren in een zware poule. Tegen Pernix en Die Haghe moet je echt goed zijn om te winnen. Dan zijn Antilopen en KVZ toch wat anders. Alleen tegen HKC hadden we het echt moeilijk. Dat was een zware wedstrijd waar we in het begin heel goed waren. We gaan nu wel voor het veldkampioenschap en we staan er goed voor. We staan vier punten voor op HKC, dus het zou kunnen. Het leeft ook erg in de groep, maar het is geen doelstelling op zich. Het is ook nog geen gelopen race, want twee jaar terug stonden we ook vier punten voor op SDO en werden we het niet. Wel zou ik het heel tof vinden om een keer kampioen te worden als trainer van De Meeuwen.''

 

ZAALCOMPETITIE In de zaal kan De Meeuwen aan de bak met opponenten als OVVO, SKF en Oost-Arnhem. Een ander kaliber tegenstanders, weet Stoffelsen. ,,Dat zijn allemaal sterke ploegen die op het veld bovenin de overgangsklasse of hoofdklasse spelen. De verschillen zijn niet zo groot. Wij kunnen bovenin meedoen, maar ook zomaar onderin.'' Het ligt aan onze start. We beginnen tegen OVVO, een gerenommeerde ploeg die altijd hoger heeft gespeeld dan De Meeuwen. De eerste wedstrijd maakt gelijk duidelijk waar je staat. Daarna krijgen we Sporting Trigon uit en SKF thuis.''

De Meeuwen is volgens Stoffelsen tegen niemand kansloos en dat maakt de poule interessant. ,,Kunnen we met deze ploegen mee, of gaan we dat niveau niet halen? Je wilt hoog spelen, want daar word je beter van. Elke week spannende wedstrijden is leuk voor het publiek. We moeten elke week alles geven, zo niet, dan krijgen we het erg moeilijk.''

Stoffelsen kijkt al uit naar de zaterdagavonden in de Meeuwen-hal. ,,Je merkt dat de club leeft, want de hal zit altijd propvol. Dat was vroeger ook al zo. Mensen zien een avondje Meeuwen weer als uitje. De meeste spelers zijn bij De Meeuwen groot geworden en daar is het publiek trots op. Na afloop is de kantine nog bomvol en na elke wedstrijd wordt een feestje gemaakt. Van dat clubgevoel word ik zelf ook blij.''