• Eelco en Henriëtte Bakker, beheerders van museumboerderij De Mariahoeve in Putten.

    Foto: Marco Jansen
  • Vrijwel alle inrichting is bewaard gebleven, zoals het emmerrek, met op de achtergrond het bakhuis.

    Foto: Marco Jansen

Beheerderskoppel bezorgd over vergrijzing vrijwilligerskorps Mariahoeve

PUTTEN Eelco (38) en Henriëtte (33) Bakker verhuisden in januari 2016 van het Drentse Ruinen naar Putten. Sindsdien zijn zij het derde beheerdersechtpaar van museumboerderij de Mariahoeve. ,,Een uniek plekje met veel historie. Er is hier eigenlijk niets veranderd.''

Marco Jansen

Ze waren het beheerderskoppel van een grotere camping in het Drentse Ruinen. Eelco en Henriëtte Bakker waren van huis uit gericht op campingtoerisme, maar al tijdens hun sollicitatie bij de Kiefveldersteeg zagen ze de meerwaarde van de museumboerderij. ,,We zochten een nieuwe baan en dat wij hier werden aangesteld als beheerders voelt heel bijzonder. We zijn in dienst van de Stichting Museumboerderij Kiefveldersteeg en samen met de vrijwilligers de cultuurbewaarders die dit historisch erfgoed in stand houden. Dat maakt dit bedrijf zo divers.''

AUTHENTIEK De geschiedenis van de Mariahoeve gaat terug naar het begin van de vorige eeuw. De familie van den Brink - Corstiaan en Maartje - kocht in 1904 de grond en bouwde er in 1907 een boerderij op. Twee van hun zes kinderen kwamen vroeg te overlijden. Toen hun vader Corstiaan van den Brink in 1942 overleed, zetten broer Gerrit en de drie zussen Steventje, Geertje en Maria het boerenbedrijf op 8 hectare grond op traditionele wijze voort. Toen Gerrit in 1970 overleed, namen de drie gezusters tot midden jaren 80 het werk over. Steventje en Geertje overleden in 1992 en 1993, Maria bleef tot haar overlijden in 2003 alleen op de boerderij wonen. Alle huisraad, kleding en inrichting van toen is bewaard gebleven en nog steeds te zien. De eenvoud waarin destijds werd geleefd is ook vastgelegd met foto's door fotograaf Brand Overeem en in 2007 in boekvorm uitgebracht. De grond werd in 2005 overgenomen door de gemeente Putten. De stichting Puttens Historisch Genootschap, met dochterstichting Museumboerderij Kiefveldersteeg, heeft met hulp van vele vrijwilligers de boerderij in 2007 gerenoveerd. Nog steeds helpen zo'n 50 vrijwilligers uit de regio vol passie als gidsen en met hand- en spandiensten in de schenkerij, bij het onderhoud en in de moestuin. Jaarlijks trekt het museum drie- tot vierduizend bezoekers.

VERGRIJZING ,,Bezoekers horen van de gidsen het verhaal van de oude boerderij. Dat vertellen ze vol passie en overgave en dat geeft extra lading'', vertelt Eelco, die zich wel zorgen maakt over de continuïteit, gezien de gemiddelde leeftijd (75) van het vrijwilligersbestand. ,,Het zijn allemaal senioren, die in 2007 eerder met pensioen gingen. Toen waren het zestigers, nu zijn ze midden 70 of nog ouder. Het grootste deel dat toen gestart was, loopt nu nog rond. We creëren een huiselijke sfeer zodat ze een middag sociaal onder de mensen zijn. Ook is er de groene ketel, een fooienpot voor het jaarlijkse vrijwilligersuitje. De vergrijzing is echter enorm, want het aantal nieuwe aanmeldingen is aanzienlijk minder. De pensioenleeftijd gaat omhoog en als mensen klaar zijn met werken, gaan ze op vakantie, of zitten al vol in het vrijwilligerswerk. De urgentie van nieuwe aanwas is duidelijk.''

MULTIFUNCTIONEEL Het terrein rondom de Mariahoeve is multifunctioneel ingericht om de museumboerderij te laten voortbestaan. Er is een minicamping met 24 plaatsen, drie blokhutten en twee gastenverblijven. Dit waren de voormalige kippenschuren op het erf van de familie Van den Brink. Henriëtte: ,,Je logeert op het terrein waar zij gewoond en geleefd hebben en alles nog authentiek is. Het was een bed en breakfast, maar de gastenverblijven zijn sinds dit jaar op basis van logies. Gezien alle luxe die er tegenwoordig geëist wordt kwamen gasten met de verkeerde verwachtingen. Hotelfaciliteiten kunnen wij hier niet bieden. De doelgroep die we nu bereiken is veel breder. We zien na een prijsverlaging een toename van verhuur en veel positieve reacties. De boeren blokhutten (vijf slaapplekken, geen sanitair) zijn vooral in trek voor wandel- en fietsvakanties. De camping heeft de laatste drie seizoenen een vlucht genomen en heeft een goede bezetting. Zeker met mooi weer heeft men niet zoveel nodig. Dat sluit ook beter aan op de totale bedrijfsvoering.''

LUNCHES EN LEZINGEN Ook is er een horecagedeelte, waar o.a. lezingen worden gehouden door Evert de Graaf, over de Tweede Wereldoorlog en specifiek gericht op de razzia rondom Putten. Door de hoeveelheid vrijwilligers waren er voorheen wekelijks meerdere verjaardagen, feesten en partijen. Door het verminderde aantal aanvragen en concurrerend aanbod in de regio is er nu vooral daghoreca. ,,Zakelijke lunches en vergaderingen voor groepen tot 25 personen, maar ook families uit de regio die koffie en broodmaaltijd combineren met een museumbezoek. Een toertocht van oldtimers maakt een tussenstop, een fietstocht komt langs. Ook de busmaatschappij komt vaker terug. Wij kunnen die groepen goed bedienen.''

SPEURTOCHT Eelco en Henriëtte vissen met landelijk meer soortgelijke musea in dezelfde vijver. Hun uitdaging is de boerderij draaiend te houden in de veranderende maatschappij. Om een breder publiek te trekken, zijn er activiteiten overdag zoals kofferbakverkoop en deze zomer de kinder doedagen. ,,Een gratis museumbezoek en een speurtocht met QR-codes. Kinderen van 10-14 jaar gaan met hedendaagse techniek zelfstandig door de boerderij . Een aantal gidsen is daar druk mee. We moeten meer op de voorgrond treden, zodat dit openluchtmuseum voor de komende generaties behouden blijft.''

Meer op www.mariahoeveputten.nl.