• Teo van Steeg en zijn vrouw Sieka Wilts in de kerk met kerst 2019.

    Eigen foto

Groeten uit... Canada : 'Dat Hollands mag ik graag'

PUTTEN Teo van Steeg (83 jaar) woonde tot zijn dertiende jaar in Putten. In april 1951 vertrokken zijn ouders naar Canada en samen met zijn broers moest hij mee. In Canada ging hij aan het werk als slager en trouwde hij in 1961 met de Nederlandse Sieka Wilts.

Marieke Michielsen

In april 1951, Teunis van Steeg was toen 13 jaar, emigreerde de familie Van Steeg vanuit Putten naar Canada. Ze vertrokken uit de haven van Rotterdam en kwamen na twaalf dagen aan. ,,Mijn vader en moeder wilden naar Australië, maar mijn moeder durfde niet te vliegen. Als kind ging je mee. Ik weet nog dat de lucht van het eten aan boord verschrikkelijk was, dat ik erg zeeziek ben geweest en bijna overboord ben gevallen.''

De eerste jaren heeft Van Steeg zich erg eenzaam gevoeld in Canada. ,,Iedereen sprak Engels en als Hollanders woonden we niet naast mekaar. Alleen in de kerk, waar de diensten in het Hollands werden gehouden, praatten we Hollands. Wij werden opgehaald met de auto, want wij hadden er geen. Het eten hier was eerst ook vreemd, de mensen weten niet wat boerenkool is, maar wij eten nog vaak Hollandse kost.''

VEE RIJDEN De nu 83-jarige Van Steeg woonde met zijn vader, moeder en twee broers woonde aan de Halvinkhuizerweg op de hoek met het Kerkwegje. ,,Mijn vader, Barend, heeft dat huis laten bouwen voor de oorlog. Hij was veerijder. Hij ging naar de markten in Nijkerk, Zwolle Utrecht of Purmerend. Ook bracht hij varkens naar een grote slachterij in Twello. Begin jaren vijftig vond mijn vader het steeds slechter gaan in Nederland. Hij was moe van het vee rijden, en de brug van de auto werd te zwaar. Daar kwam bij dat hij, toen hij 19-20 jaar was, al naar Amerika wilde, maar zijn ouders waren het daar niet mee eens. In 1951 besloot hij naar Canada te gaan. Van de Kamp heeft het bedrijf overgenomen van mijn vader. In Canada zijn mijn ouders gaan boeren met mijn oudste broer Sil. Gerrit (Gary) en ik Teunis (Teo) zijn slager geworden. We hebben dat geleerd in een slagerswinkel.''

Teunis van Steeg ging in Putten naar de school aan de Papiermakerstraat, tegenwoordig school Bij de Bron, waar hij onder andere les kreeg van juf Schouten. ,,Ik ben in Canada nooit op school geweest. Mijn jongste broer Gerrit, wel. Er was één klas en één leraar voor al de klassen. Je moest zeven jaar naar de lagere school. De meeste gingen daarna naar High School.'' Van Steeg ging in Canada in 1956 aan het werk als slager bij verschillende bedrijven. ,,Ik was als kind al graag bij Lub, zoon van slager Henk Vonhof.'' In 1970 begon hij samen met zijn broer Gerrit voor zichzelf. Drieëndertig jaar beheerden ze Lobo Abattoir. In 1999 is hij gestopt met zijn eigen bedrijf, waarna hij nog bij verschillende slagers werkte als ze iemand nodig hadden.

Van Steeg woont nu in het zuiden van Ontario, in Strathoy, vlak bij de grote plaatsen London en Detroit. Hij geniet van de jaargetijden in Canada. ,,Het voorjaar is mooi na zo veel sneeuw, de zomers zijn hier lekker warm, de kleuren in de herfst zijn prachtig en in de winter genieten we van de wintersport.''

SCHAATSEN Teo van Steeg is in Canada met de Nederlandse Sieka Wilts getrouwd. ,,Sieka kwam in 1955 vanuit Vlagtwedde in Groningen naar Canada. De eerste keer dat ik haar in de kerk zag, dacht ik: dat wordt mijn vrouw. Ik durfde haar niet te bellen en een medewerkster van de slagerij heeft dat initiatief genomen. De eerste keer uit zijn we gaan schaatsen. In 1961 is het stel getrouwd en een jaar later namen ze de Canadese nationaliteit aan. ,,We hebben twee kinderen aangenomen. Een dochter (1966) en een zoon (1968). Onze zoon is in 1999 gestorven. Hij is op 31-jarige leeftijd verongelukt op zijn werk bij een veerijder. Hij zou ook slager worden.'' Teo en Sieka hebben vier kleinkinderen.

Van Steeg mist niet echt iets van Putten. ,,Ik was klein toen ik uit Putten wegging, nu is het er erg druk en de wegen zijn klein. De afstanden van plaats tot plaats zijn kort. De afstanden hier in Canada zijn veel groter.'' Van Steeg komt nog wel graag in Nederland. Vorig jaar is hij drie weken in Nederland geweest en over twee jaar hopen ze opnieuw te gaan. ,,Ik heb veel familie in Putten wonen en ook in Voorthuizen, Huizen en Ermelo. Ik kom daar graag en ga dan een rondje lopen over de markt, door Huinen en Veenhuizerveld. Ik kom graag op de plekken waar ik vroeger heb gespeeld in de bossen en praat graag Hollands met kennissen van vroeger. Dat Hollands mag ik graag.'' Ook gaat Van Steeg graag naar het voetballen in de Putter Eng als hij in Nederland is én naar de kerk. ,,Ik mag graag de Hollandse psalmen zingen die ik in Putten heb geleerd.''

Ook in deze rubriek?

Woont u ook al langere tijd in het buitenland en wilt u graag een keer deel uitmaken van deze rubriek? Of kent u iemand die vanuit Putten is geëmigreerd naar het buitenland en wilt u hem of haar graag aandragen voor deze nieuwe rubriek? Neem dan contact op met de redactie via: puttenaer@bdu.nl.