• De tractor van Team Pulling The Riddle in actie tijdens een indoorwedstrijd in Ahoy in maart.

    Dennis Vos

'Tractor pulling is showsport'

PUTTEN Beach Pull op 13 en 14 juli op Strand Nulde trekt jaarlijks duizenden toeschouwers naar Putten. ,,Het is een heel groot evenement en onze thuiswedstrijd'', vertellen Erik van Asselt en Jolanda van den Bor van Pulling team The Riddle.

Marco Jansen

Puttenaar Van Asselt (34) heeft het team tien jaar geleden opgericht. Hij is monteur en rijder. ,,Mijn schoonfamilie deed al jaren aan tractorpulling en zo ben ik ermee besmet geraakt. Ook monteur Mattijs Staal is er vanaf het eerste uur bij. Er zijn steeds meer mensen bijgekomen en we zijn nu met zijn elven.''

Jolanda van den Bor is de enige vrouw in het team. Zij is twee jaar geleden aangehaakt. ,,Ik kende Erik en Mattijs al vanaf mijn vijftiende, we zitten in dezelfde vriendengroep'', zegt de Puttense (32) die net als Van Asselt in het buurtschap Veenhuizerveld woont. ,,Ik ging weleens wedstrijden mee en sinds twee jaar doe ik veel met betrekking tot sponsoring, contacten en merchandise. We zijn de sponsoren erg dankbaar, want zonder hun steun staan we niet op de baan.''


WERKPLAATS In de werkplaats zijn de monteurs bijna elke avond aan het sleutelen. ,,De trekker wordt na elke wedstrijd uit elkaar gehaald, schoongemaakt en waar nodig gerepareerd. Knap dat de jongens er zoveel tijd in stoppen'', vindt Van den Bor. Van Asselt: ,,Tijdens het seizoen ben je vier à vijf avonden per week aan het sleutelen. Op zaterdag is de wedstrijd. Het is een hobby op topniveau. Een stapje terug is geen optie: je kunt niks verkeerd doen of het pakt nadelig uit. Je rijdt in een tractor met een racemotor. De sleepwagen erachter heeft een gewicht dat steeds zwaarder trekt naarmate je verder rijdt. Wie het verste komt wint. Dat we nu tien jaar bestaan is heel bijzonder, want het is een sport waar je heel druk mee bent en altijd klaar voor moet staan.''

Pullingteam The Riddle rijdt in de Mini-unlimited-klasse en heeft al veel titels gewonnen. Van Asselt: ,,Een klasse waar de tractoren met één motor rijden maar wel één met de meeste pk's ten opzichte van het gewicht (ca. 2800 pk en 950 kg incl. bestuurder). Onze klasse geeft veel show. Veel spectaculaire runs, ontploffingen, tractors die crashen. Wij willen altijd winnen, maar het wordt steeds moeilijker, omdat de klasse steeds groter wordt en er steeds meer toptractoren zijn. Wij moeten blijven vernieuwen en het ontwikkelen van de motoren vind ik ook het mooie aan de sport. We maken de motoronderdelen steeds duurzamer, zodat je er langer mee kunt rijden, en willen er zoveel mogelijk vermogen uithalen.''

Na de tractor-indoorwedstrijden in januari en maart, begint het buitenseizoen op 9 juni in Stroe. Beach Pull Putten op 13 en 14 juli is de vijfde wedstrijd voor het NK. Drie van de tien wedstrijden zijn in het buitenland. Van Asselt rijdt er een paar, Marcel Doppenberg de rest. ,,We rijden voor drie titels: het NK, het EK voor de beste teams in de landelijke competitie en de Eurocup (landenwedstrijd). Vorig jaar wonnen we de Eurocup, in 2016 de Eurocup en het EK.''

Meer op www.theriddle.nl.