• Aanvoerder Sander Duits tijdens het afscheid van het publiek in de Adelaarshorst.

    Henny Meyerink
  • Sander Duits is komend seizoen als trainer van de A1 én als speler van het eerste elftal actief bij SDC Putten.

    Foto: Willem Hulshof
  • Sander Duits scoort namens Go Ahead Eagles tegen Excelsior.

    Foto: Henny Meyerink

Sander Duits wil wat neerzetten bij SDC Putten

Hoogtepunten waren het kampioenschap met RKC en de promotie met Go Ahead Eagles. Dieptepunt de degradatie met de Waalwijkers en de ploeg uit Deventer (twee keer). Sander Duits kijkt terug op een rijke carrière in het betaald voetbal en speelt komend seizoen in de hoofdklasse bij SDC Putten, de club die hij nooit heeft losgelaten.

Marco Jansen

Dat ik stop als profvoetballer met degradatie is zonde. Ik was er voor mezelf al een paar maanden uit en de degradatie zag je wel een beetje aankomen, maar ik wilde mijn besluit niet herzien. Het is goed geweest en ik kijk terug op een hartstikke mooie carrière. Daar doet deze degradatie niet aan af. Je leert je mooie momenten wel extra te waarderen.'' Bij de wissel in zijn laatste wedstrijd kregen de emoties de overhand. ,,Het gaat dan wel even door je heen wat je moet gaan missen: al die mooie stadions, supporters, de wedstrijden. Dan komt het besef dat het echt voorbij is.''

Duits speelde vier jaar bij De Graafschap, vier jaar bij FC Omniworld, vier jaar bij RKC Waalwijk en drie jaar bij Go Ahead Eagles. Zeven seizoenen speelde hij in de eredivisie en zes jaar was hij aanvoerder. ,,Ik ging voorop in de strijd en zag het spel goed. Ook was ik tweebenig en vond mezelf goed in de combinatie. Als ik ergens wat van vond, zei ik het gewoon en dacht ik niet na of dat goed of slecht zou vallen. Ik was goed in de omgang met medespelers. Het respect was altijd groot. Het is niet dat ik even de tactiek bepaalde, maar de trainers vroegen geregeld om mijn mening.''

LAATSTE KANS De laatste twaalf jaar heeft hij er alles uitgehaald, verzekert Duits. ,,Daarvóór heb ik het wel laten liggen. Toen ik bij De Graafschap mijn doel had gehaald om profvoetballer te worden, was ik tevreden en investeerde niet meer in mijzelf. Toen ik bij Omniworld kwam, is in Almere het lampje gaan branden en heb ik de knop omgezet. Dat was toen echt mijn laatste kans. Ik kreeg een 22-urencontract en trainer Peter Boeve maakte mij bewust van hoe belangrijk ik kon zijn. Dat heb ik nooit vergeten en dat vertrouwen is belangrijk geweest. Ik ben steeds een stapje hoger gegaan met een mooie opbouw van clubs.'' Problemen met zijn rechterknie leidden tot beëindiging van zijn profcarrière. ,,Behalve één operatie ben ik nooit lang geblesseerd geweest. Wel heb ik al een tijd last van mijn zwakkere rechterknie. Dit seizoen moest ik het onderste uit de kan halen en op mijn tenen lopen om wedstrijdfit te zijn. De lol was er af om dat nog een jaar te doen. Bij de amateurs is dat door het lagere niveau en belasting voor mij nog makkelijk vol te houden. Op topsportniveau gaat dat niet meer.''

SDC PUTTEN Na de zomer keert de Harderwijker (33) terug op de Putter Eng, waar hij nooit is weggeweest. ,,Ik ben er op m'n zesde begonnen en weet van bijna iedereen wie het is. Ik ben altijd mezelf gebleven en maak met iedereen een praatje. Ook geef ik er al bijna vijftien jaar trainen. Dit jaar de B1 en het derde en sinds een paar weken de A1. Toen ik aangaf dat ik naar de amateurs wilde, hebben er een stuk of zes clubs gebeld. Zij zochten allemaal iemand die een jonge ploeg vanaf het middenveld kon aansturen. Ik heb verschillende gesprekken gevoerd en kon nog in de tweede divisie spelen, maar dan ben je nog half prof. Ik ga naar de club waar het minste kon, maar waar ze wel ontzettend hun best hebben gedaan. Mijn hart ligt hier, bij de club van mijn geboortedorp en ik kan nog een jaar met mijn broer Martijn samen spelen. Ook zitten er acht jongens in de selectie die ik heb getraind. Het lijkt me leuk om hen op het veld een stapje verder te helpen.''

VERWACHTINGEN ,,Belangrijk voor mij is om te presteren en wat neer te zetten; ik kom niet om rond te hobbelen en mijn naam te grabbel te gooien. Als ik nu als een krant presteer, vragen mensen zich ook af wat ik vijftien jaar als profvoetballer gedaan heb. De verwachtingen zullen hoog zijn, maar men moet niet verwachten dat ik a la Messi vier man passeer en de bal in de kruising schiet. Zo'n speler ben ik nooit geweest. Mensen moeten niet denken dat SDC wel even kampioen wordt met mij. Wel mogen ze verwachten dat ik spelers aanstuur en op scherp zet. Ik heb spelers om me heen nodig om tot een resultaat te komen.''

Het is de bedoeling dat hij als verdedigende middenvelder gaat spelen. Afhankelijk van hoe zijn knie het houdt, bekijkt Duits het van jaar tot jaar. ,,Gaat het goed, dan sluit ik een tweede jaar niet uit. De voetbalschool met mijn broer wil ik uitbreiden en ik wil mijn trainersdiploma's zo snel mogelijk halen. Ook de Eagles willen mij graag in hun organisatie houden.''