• Thea Smink en Jan van de Ruitenbeek hebben op donderdag hun vaste speelavond bij badmintonvereniging Putten.

    Paul Alfrink
  • Thea Smink en Jan van de Ruitenbeek hebben op donderdag hun vaste speelavond bij badmintonvereniging Putten.

    Paul Alfrink

Veertig jaar badminton in Putten

PUTTEN Badmintonvereniging Putten viert 23 en 24 mei haar veertigjarig bestaan. De club telt momenteel zeventig leden, waarvan ongeveer de helft jeugd. In de hoogtijdagen waren dat er een stuk meer: zo'n 180. De club was vroeger prestatiegerichter, nu voert gezelligheid de boventoon. Al wordt er op donderdag en zaterdag in de Putter Eng door menigeen fanatiek gespeeld.

Marco Jansen

De Puttense Thea Smink (68) is al 37 jaar lid van de vereniging. Badminton speelt ze nog veel langer, al vanaf haar 21e. Maar dat kon eerst niet in Putten. ,,Ik heb een jaar of zes in Nijkerk competitie gespeeld. In Putten begon badminton met een clubje van een man of acht in de gymzaal bij de Van Damschool. Toen eind jaren zeventig allerlei sporthallen van de grond kwamen en ook de Putter Eng, kwam badminton tot bloei. De club kreeg meer leden en werd statutair opgericht.''

INTENSIEVER Jan van de Ruitenbeek (38) uit Putten is sinds januari penningmeester. Daarvoor was hij twee jaar algemeen bestuurslid. Hij kwam zestien jaar geleden bij de club. Van huis uit voetballer, kon hij met kleine kinderen op zaterdag zijn sport niet meer beoefenen. Badminton bood uitkomst op donderdagavond. ,,Tijdens een beginnerscursus leerde ik de basisbeginselen van het spel van een ervaren badmintonner. Het verschil met campingbadminton is dat dit een stuk intensiever is. Je speelt over een net en moet zo snel mogelijk de shuttle bij de tegenstander op de grond krijgen, in plaats van zo lang mogelijk hoog houden. Ben je eenmaal begonnen, dan is het erg leuk. Badminton is voor alle leeftijden. Op techniek en inzicht kun je op een klein veld ver komen.''

COMPETITIE De Puttenaar speelde ruim tien jaar bij de recreanten, totdat de najaars- en voorjaarscompetitie werd ingevoerd op donderdagavond. ,,Je speelt per seizoen acht wedstrijden waarvan vier thuis. Mijn teamgenoten bij BV Putten 1 zijn 17, 18 en 60 jaar oud, maar we zijn ongeveer van gelijk niveau. Het is gezellig na afloop: je zit met de tegenstander aan tafel, praat over de wedstrijd of krijgt een tip. Het gaat vriendschappelijk; voor mij ook een reden om te badmintonnen.''

Smink speelde jarenlang competitie, maar is daar dit jaar mee gestopt. ,,Ook toernooien doe ik niet meer; ik heb geen zin meer om hele dagen in de sporthallen te hangen. Nu is het recreatief onderling vrij spelen. Je hangt je penning aan een haakje op het bord met negen banen en speelt in blokjes van twintig minuten steeds met een ander viertal.''

VECHTEN Donderdag is vaste speelavond; van 19.00-20.15 uur voor de jeugd (6-18) en vanaf 20.20-23.00 uur voor senioren (18+). Op zaterdag heeft BV Putten één seniorenteam en vier jeugdteams in de bondscompetitie. Smink is al meer dan 25 jaar competitieleidster. ,,Dat betekent teams opgeven bij de bond qua sterkte, wedstrijdprogramma en wijzigingen bijhouden. We spelen in tegenstelling tot veel andere clubs niet op zondag. Vroeger moest je vechten voor je plek in het team, die prestatiedrang is er wel een beetje af.''

JUBILEUM Op donderdag 23 en vrijdag 24 mei vindt de jubileumviering plaats. ,,De 23e staan de activiteiten in het teken van gezelligheid en badminton-gerelateerde activiteiten, eerst voor jeugd, daarna voor volwassenen. Op de 24e is er 's avonds een toernooi en wordt er met (oud)leden en sponsors met elkaar gegeten.''